Fundación Amigos de las Abejas
 

La vida diaria de las abejas nos enseña con su ejemplo  a trabajar por el bien común, a convivir en sociedad, a respetar las leyes naturales y el medio ambiente. ¡Bienvenidos al apasionante mundo de las abejas¡

 

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Historia de la apicultura

Apicultura antigua 

La apicultura primitiva  consistía en cazar los enjambres silvestres en primavera los cuales se  colocaban en colmenas hechas de paja, barro o troncos de árbol huecos y a fines del verano el apicultor mataba las abejas en la mayoría de sus colmenas, recortaba los panales y colaba la miel, separándola de la cera y a las colmenas restantes,  las que invernaba. También para  matar la colmena se usaba azufre encendido o se las sumergía directamente en agua hirviendo para conseguir miel y cera.

 El sabor dulce significa que el alimento está maduro y en condiciones de ser ingerido. La miel y sus productoras, las abejas, han tenido por ello un papel destacado en casi todas las culturas antiguas y no es extraño que las primeras formas de ganadería tuvieran que ver con las abejas. La miel silvestre ha sido considerada en muchas culturas, como el alimento de los dioses.

En las civilizaciones mediterráneas se fue gestando la apicultura durante el periodo comprendido entre los 8000 y los 4000 años antes de Cristo. El hombre pasó de ejercer una actividad recolectora a proporcionar a las abejas un habitáculo, fabricado por él con diversos materiales, para que pudieran anidar y construir los panales en su interior.

Los Sumerios, una de las civilizaciones mas antiguas surgida entre los ríos Tigris y Eufrates hace aproximadamente  4000 A.C. conocían ya la miel y las abejas y con su escritura pictográfica sobre tablillas de arcilla reflejaron algunos datos sobre ellas que han llegado hasta nuestros días.

De la civilización Egipcia, mas investigada nos ha dejado escenas  de recolección de miel en grabados y bajo relieves en las tumbas encontradas bajo las pirámides de aprox. 3500 AC. En el antiguo Egipto se creía que cuando el dios del Sol lloraba, sus lágrimas se transformaban en abejas al tocar el suelo.

Para esta civilización la abeja era algo más, ya que sus productos se usaban en medicina, ritos funerarios y presentes a los Dioses. 

            Los fenicios, griegos, romanos y árabes también dejaron constancia de la importancia que para ellos tenían las abejas.

 

La apicultura moderna

    Se inicia con importantes descubrimientos sobre la vida social, la organización de la colonia de abejas y otros aspectos que mejoran el conocimiento de este insecto útil y lo vuelcan en favor de la apicultura. Podemos enumerar algunos de estos descubrimientos cronológicamente:

 

  • Nikel Jacob, en 1.568, descubre que las abejas crían reinas a partir de huevos de larvas jóvenes.
  • Luis Méndez Torres, en 1.586, constata que la reina es una hembra que pone huevos y es la madre de todas las abejas.
  • Charles Butler dijo en 1.609 que los zánganos de la colmena son machos.
  • Richard Remnant, en 1.637, sostuvo que las abejas eran hembras.
  • Hornbostel constató en 1.744 el verdadero origen de la cera.
  • Anton Janscha, maestro apicultor vienés, descubrió la fecundación de las reinas en 1.771.
  • François Huber, apicultor suizo ciego, con su libro “Observations”, fundó las bases de la ciencia apícola en 1.792.
  • Lorenzo L. Langstroth, inventa en Estados Unidos el marco móvil con paso de abejas de 9,5 mm y la colmena que lleva su nombre en 1.851.
  • Johannes Mehring inventa en 1.857 la primera matriz para hacer láminas de cera.
  • Franz von Hruschka inventa en 1.865 el primer extractor de miel mediante fuerza centrífuga.
  • Moses Quinby, en 1.870, construye el primer ahumador de fuelle. Posteriormente fue T.F. Bingham quien diseñó el ahumador actual.
  • 1874: George Layens inventa la colmena que lleva su nombre.

 

 Tipos de colmenas:

Colmenas fijistas (cuadros fijos) 

Aquí englobamos todas aquellas colmenas fijistas diseñadas por el hombre ya en épocas remotas y que todavía persisten en la actualidad y son usadas en zonas poco desarrolladas con fines de subsistencia. Colmenas de barro o arcilla, horizontales o en forma de vasija; colmenas de tejidos vegetales trenzados o tipo cesto; colmenas cilíndricas elaboradas en corcho o troncos de árboles; etc. También han existido colmenas fijistas ampliables en sentido vertical.

Colmenas movilistas (de cuadros moviles).

Aquí se engloban los infinitos modelos de colmenas y medidas que desde mitad del siglo pasado, después de lanzarse el modelo Langstroth, utilizan auténticos marcos móviles fácilmente extraíbles e intercambiables y hacen uso del “paso de abejas” para evitar los puentes de cera entre los panales adyacentes. Actualmente, y si no fuera por la colmena Layens utilizada en España, las colmenas ampliamente difundidas entre apicultores profesionales y aficionados son las de desarrollo vertical.

Colmena Layens: Colmena de desarrollo horizontal de origen francés, de 10 a 14 panales cuya luz interna suele medir 30 x 35 cm.. Es el modelo predominante en España a nivel profesional, aunque actualmente muchos apicultores se plantean el cambio a colmenas verticales, no estando clara todavía la elección del modelo, algunos prefieren el Langstroth (Perfección) y otros el Dadant (Industrial).

Colmena Langstroth: Diseñada en Estados Unidos en 1.851, es una colmena de desarrollo vertical, cuyos cuerpos o alzas utilizan 10 cuadros de dimensiones internas aproximadas 43 x 20 cm. Esta es actualmente la colmena más universal. Según P. J. Prost “ La Langstroth es la colmena del aficionado y del profesional que pueden prestar atención a sus abejas y que se dedican a la producción intensiva de miel o enjambres:”. Esta colmena está generalizada en los países grandes productores de miel como

Méjico, Estados Unidos, Israel, Australia,...o en las grandes explotaciones de cría de reinas

Colmena Dadant: Colmena de desarrollo vertical con cuerpo de cría cuyos marcos tienen unas dimensiones internas de 42 x 27, y con alzas para la miel cuyos marcos tienen una dimensión interna de 42 x 13. Está ampliamente difundida en Europa, sobre todo en Francia. Tiene un mayor nido de cría y provisiones y por tanto las abejas invernan mejor que en las Langstroth y necesitan menos intervención del apicultor.

 
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